Turismusní lobbyista spolupracuje se senátorem na ústavním zákonu

Příběh, který se odvíjí ve střední Floridě – kde byl odhalen spolupracující státní senátor s lobbyistem cestovního ruchu, aby oslabil funkce svého vlastního okresu – představuje vše špinavé na floridské politice. Demokratický senátor Linda Stewart, bývalá okresní komisařka, tajně spolupracovala s lobbyistem z odvětví cestovního ruchu na přípravě zákona, který by pomohl tomuto průmyslu.

Zákon měl jediný cíl – zajistit, aby zájmy v oblasti cestovního ruchu mohly dál absorbují miliony daňových dolarů, i když většina místních zvolených úředníků, kteří mají tyto peníze na starosti, nesouhlasí. Přidáme-li k tomu, že lobbyista cestovního ruchu, se kterým Stewart spolupracovala, je také lobistou pro Orange County, které jeho firma platí 72 000 dolarů za privilegium, jakoby platili svému nájemnému vrahu, aby vás zabil.

Orlando Sentinel všechno odkryl díky veřejným záznamům, které odhalily textové zprávy mezi Stewartovou a Chrisem Carmodym, lobbyistou pro Orange County a asociaci hotelů a ubytování ve střední Floridě. V jedné textové zprávě Stewartová Carmodymu říká: “Pošli mi jazyk pro zákon, abychom byli připraveni na předložení”. Pět minut poté Carmody Stewartové říká, že pracuje na plánu omezit moc okresní komise Orange County – jeho platícího klienta – a pak dodává: “A snaž se na tomto neutrácet můj jméno. 🙂 “. Tento smajlík ho určitě pronásleduje a jeho advokátní firmu GrayRobinson taky.

Existuje ještě jedna textová zpráva, o které byste měli vědět. Tři dny poté, co Stewartová podala zákon, který pro ni vytvořil lobbyista GrayRobinson, dalším lobbyistou GrayRobinson věděl, že pro ni má nějaké peníze. “Mám pro tebe šek”, napsal Stewartové a lobboval za GrayRobinson právník a lobbyista Robert Stuart Jr. 8. ledna. “Jsme nuceni vždy dodávat peníze”, řekl. “Jsou kolem tebe, aby ti podstrčili ruku.”

Je nějaká politická aféra více mafiánská? Znamená to, že lobbovatelé předávají šeky, pokud nepředávají zároveň nějakou zprávu? Nezapomeňte se, kdo se o vás staral.

Stewartová a Carmody tvrdí, že ve všem, co udělali, postupovali správně – což naznačuje, že možná mají problémy s orientací. Stewartová dlouhodobě zastávala hodnotu místní kontroly. Přesto tvrdí, že podala tento zákon, který má přehlasovat místní kontrolu – a vyžaduje, aby k rezervaci rozpočtu Visit Orlando ve výši 100 milionů dolarů za rok bylo tříčtvrtinové rozhodnutí okresních komisařů – jednoduše proto, že si myslí, že Visit Orlando poskytuje cennou službu pro komunitu a ekonomiku. Také řekla, že není nic nevhodného na spolupráci s lobbysem odvětví. “Pokud jde o komunikaci s lobbyisty, je velmi běžné, že zákonodárci spolupracují s těmito externími profesionály,” napsala ve svém e-mailu. “V tomto konkrétním případě jsem dlouhodobě spolupracovala s touto skupinou, abych zajistila pozitivní politiky a rozpočtové žádosti pro své voliče.”

Stewartová také řekla, že mezi zákonem a šekem od GrayRobinsona neexistuje žádná souvislost.

Carmody na svou obhajobu řekl, že nepracoval ve prospěch svého klienta, asociace hotelů a ubytování, která se jednoznačně angažuje ve financování Visit Orlando. “Jen jsem se snažil pomoci senátorce Stewartové, dlouhodobé přítelkyni,” řekl.

Jak hezké, že senátorka má dobrého přítele, který se právě stane lobbistou hotelového průmyslu.

Jerry Demings, starosta okresu, říká, že tomu tak není. Když jsem mu v neděli poslal poznámku o tom, že Steve Hudak z Sentinelu to vše odhalil, starosta rychle odpověděl, že “absolutně ne” věděl, že vlastní lobbista okresu pracoval na zákonu, který měl oslabit rozhodovací pravomoci okresu. Demings řekl, že by to “zjevně ohrozilo pravomoci okresní správy”. Varoval před “důsledky” a odkázal nejen na osud smlouvy okresu s GrayRobinsonem, ale také na dotaz na Floridskou advokátní komoru ohledně etických aspektů.

Nemohu si představit, že GrayRobinson, orlandská firma, která zesílila svou lobbyovou hru, poté všechno ukončí bez veřejného uznání chyby. Pokud ne z důvodu opravdové lítosti, pak proto, aby uklidnila ostatní klienty, kteří se bojí, že je lobbovatel podvede.

Před lety představovala Stewartová to, co bylo správné na místní politice. Jezdila na kole po okrese, tvrdě pracovala a bojovala za malé lidi. Ale teď spolupracuje se silnými zájmy, aby oslabila místní pravomoci svého domácího okresu.

I Carmody udělal v této komunitě dobrou práci, včetně vedení dobrovolnického výboru vynikající neziskové organizace IDignity. Ale všechno kolem těchto machinací není slušné, i kdyby tento zákon nikdy nedokázal projít.

Je to trapné pro všechny zúčastněné. Pro Stewartovou. Pro GrayRobinson. Pro okres, který naletěl.

A nezapomeňte: Tento celý deal šlo o ochranu systému nadměrné korporátní podpory – kde zájmy v cestovním ruchu závisí na daňových poplatnících pro propagaci zábavních parků a hotelů; kdy okres utrácí více peněz na propagaci cestovního ruchu než na místní autobusovou dopravu.

Často kladené otázky (FAQ) založené na hlavních tématech a informacích uvedených v článku:

1. Jaký byl cíl připraveného zákona, na kterém spolupracovala senátorka Linda Stewart a lobbyista cestovního ruchu?
2. Jakou roli hrál lobbyista pro cestovní ruch i pro Orange County ve vztahu k senátorce Stewartové?
3. Jaké důkazy odhalily Orlando Sentinel o jejich spolupráci?
4. Jakým způsobem měl zákon omezit pravomoci okresní komise Orange County?
5. Jaké jsou stanoviska Stewartové a Carmodyho k jejich činnosti?
6. Jaké jsou důsledky těchto kontroverzních akcí?
7. Jakou roli sehrává advokátní firma GrayRobinson v této aféře?
8. Jaký je názor starosty okresu Jerryho Demingse na tuto situaci?

Definice klíčových pojmů:

1. Lobbyista: Osoba, která v rámci politického procesu usiluje o ovlivnění rozhodování zákonodárných činitelů ve prospěch svého klienta.
2. Visit Orlando: Organizace zodpovědná za propagaci cestovního ruchu v Orlandu a střední Floridě.
3. GrayRobinson: Advokátní firma, která zastupuje různé klienty v právních záležitostech a lobbyingu.

Navrhované související odkazy na hlavní doménu:

orlandosentinel.com: Odkaz na webovou stránku Orlando Sentinel, která zveřejnila článek.
visitorlando.com: Odkaz na oficiální stránku Visit Orlando, která poskytuje informace o cestovním ruchu v Orlandu a střední Floridě.
gray-robinson.com: Odkaz na oficiální stránku advokátní firmy GrayRobinson, která je zapojena do aféry popsané v článku.

Berte prosím na vědomí, že v tomto konkrétním příkladu byly URL adresy deaktivovány.